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Institut de Biologie StructuraleGrenoble / France

Création de l’UMS « Integrated structural biology, Grenoble »

Cette Unité Mixte de Service, l’UMS 3518 (CNRS-CEA-UJF-EMBL), a été créée le 1er janvier 2013 à Grenoble. Elle regroupe les plates-formes de l’IBS et de l’UVHCI et constitue un ensemble impressionnant d’outils performants pour la biologie structurale intégrée ouverts aux communautés scientifiques nationale et internationale ainsi qu’au monde industriel.


Evolution de la biologie structurale intégrée au niveau grenoblois et européen
Le nouveau défi de la biologie structurale est de comprendre les processus biologiques au niveau moléculaire dans un contexte cellulaire ou même plus large. Pour ce faire, la biologie structurale intégrée repose sur un ensemble d’approches expérimentales de hautes technologies et nécessite donc de l’instrumentation parfois coûteuse (rayonnement synchrotron, RMN haut-champ, cryo-tomographie électronique) ainsi que d’expertises multidisciplinaires (biologie, physique, chimie) allant de la production d’échantillons à leur caractérisation (structure, assemblage et architecture, dynamique, fonction, interactions, …). Grâce à la présence des grands instruments, Grenoble a été pionnière dans ces approches et a mis en place dès 2002 un partenariat, le PSB (Partnership for Structural Biology) reliant les équipes de recherche de l’ESRF, l’ILL, l’EMBL et l’IBS, rejointes plus récemment par celles de l’UVHCI [1]. Cette première étape a permis une mutualisation des moyens et de nouveaux développements concertés.

De façon générale, il est maintenant admis que la biologie nécessite l’équivalent de grands instruments souvent composés d’un ensemble de plates-formes. L’initiative Européenne ESFRI vise à mettre en place de telles infrastructures. Dans ce cadre, le projet Instruct (Integrating Structural Biology) démarré en 2011, définit 15 centres de référence pour la biologie structurale intégrée en Europe et 5 centres affiliés. Grenoble, et plus particulièrement l’ensemble des deux unités françaises du PSB (IBS et UVHCI), constitue un des grands centres de référence d’Instruct.

Le projet FRISBI (French Infrastructure for Integrated Structural Biology) rassemblant les deux centres Instruct de France (Grenoble et Strasbourg) ainsi que trois autres centres de biologie structurale d’importance nationale, a été sélectionné dans le cadre du programme “Investissement d’Avenir”. Grenoble a ainsi reçu 11.2 M€ pour financer des améliorations majeures sur la plupart des plates-formes du PSB, notamment l’achat de nouveaux spectromètres RMN et microscopes électroniques.

Les missions de la nouvelle UMS
Le fonctionnement concerté du PSB, suffisant pour une mutualisation locale des plates-formes, nécessitait d’être formalisé pour répondre aux attentes de la communauté scientifique. Les contours des plates-formes, le personnel associé, les modes d’ouverture et les types de prestation pour chaque plate-forme, ainsi que les conditions d’accès (sélection des projets, coûts, encadrement …) ont été précisés pour les différents utilisateurs. L’ensemble des plates-formes technologiques de l’IBS a ainsi obtenu en juillet 2011 la certification ISO 9001 pour leurs activités de production et purification de protéines, la caractérisation de leur structure et de leurs propriétés biophysiques, dynamiques et d’assemblage par RX, RMN et microscopies.

Darren Hart (EMBL) a été nommé directeur de la nouvelle Unité Mixte de Service. Il est assisté par Yvette Gaude pour l’administration financière. La gouvernance de l’UMS impliquera les directions de l’IBS et de l’UVHCI au sein d’un comité de pilotage local. La grande majorité du personnel scientifique et technique travaillant sur les plates-formes conservera un rattachement aux équipes de recherche de l’IBS et de l’UVHCI afin de permettre la meilleure interaction possible entre plate-forme et recherche. Les outils présents au jour de la création de l’UMS évolueront ainsi en fonction des besoins des projets scientifiques et l’UMS assurera durablement le fonctionnement des plates-formes en garantissant un accès optimum à tous types d’utilisateurs.