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Institut de Biologie StructuraleGrenoble / France

Faits marquants

Félicitations à Andrea Carfi, ancien doctorant IBS, pour son implication dans le développement du vaccin à ARNm de Moderna

Photo credits : https://masscpr.hms.harvard.edu/vaccines

Nous sommes fiers d’annoncer que Andrea Carfi, actuel vice-président et directeur de la recherche sur les maladies infectieuses chez Moderna (société qui développe le vaccin à ARNm contre la COVID-19), est un ancien doctorant de l’IBS.

Après avoir obtenu un doctorat à l’IBS en 1997 sous la direction d’Otto Dideberg (désormais retraité), Andrea Carfi a effectué un post-doctorat dans le groupe du professeur Don Wiley à l’hôpital pour enfants de Boston (Université de Harvard), croisant ainsi le chemin de l’actuel directeur de l’IBS, le professeur W. Weissenhorn. Andrea Carfi s’est ensuite tourné vers l’industrie, en rejoignant Merck (Rome) en 2002. Il est retourné à Cambridge, MA, États-Unis en 2010 en tant que cadre supérieur, d’abord chez Novartis Vaccines, puis chez GSK Vaccins. Depuis 2017 il a rejoint Moderna et contribué au développement du vaccin à ARNm COVID-19 de Moderna, dont l’utilisation a récemment été approuvée par l’Agence européenne des médicaments (https://www.ema.europa.eu/en/news/ema-recommends-covid-19-vaccine-moderna-authorisation-eu). Ce vaccin est utilise en France contre la Covid 19 depuis le 11 janvier 2021.

En savoir plus :

SARS-CoV-2 mRNA vaccine design enabled by prototype pathogen preparedness. Corbett KS, Edwards DK, Leist SR, Abiona OM, Boyoglu-Barnum S, Gillespie RA, Himansu S, Schäfer A, Ziwawo CT, DiPiazza AT, Dinnon KH, Elbashir SM, Shaw CA, Woods A, Fritch EJ, Martinez DR, Bock KW, Minai M, Nagata BM, Hutchinson GB, Wu K, Henry C, Bahl K, Garcia-Dominguez D, Ma L, Renzi I, Kong WP, Schmidt SD, Wang L, Zhang Y, Phung E, Chang LA, Loomis RJ, Altaras NE, Narayanan E, Metkar M, Presnyak V, Liu C, Louder MK, Shi W, Leung K, Yang ES, West A, Gully KL, Stevens LJ, Wang N, Wrapp D, Doria-Rose NA, Stewart-Jones G, Bennett H, Alvarado GS, Nason MC, Ruckwardt TJ, McLellan JS, Denison MR, Chappell JD, Moore IN, Morabito KM, Mascola JR, Baric RS, Carfi A, Graham BS. (2020). Nature ; 586(7830):567-571.

https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/04/harvards-coronavirus-vaccine-efforts/ & https://masscpr.hms.harvard.edu/vaccines

Etudes structurales et fonctionnelles de nouvelles rhodopsines microbiennes

Les rhodopsines microbiennes constituent une superfamille vaste et diversifiée de protéines membranaires photosensibles. Elles jouent un rôle majeur dans la capture de l’énergie solaire dans la mer et utilisent cette énergie pour effectuer la translocation d’ions à travers la membrane plasmique ou contrôler divers processus sensoriels ou enzymatiques. Les rhodopsines microbiennes ont également trouvé des applications essentielles en médecine dans le domaine des neurosciences, étant au cœur de l’optogénétique - la biotechnologie pour le contrôle optique des cellules et des tissus vivants. Le groupe Transport Membranaire de l’IBS étudie les propriétés fonctionnelles et structurales de nouvelles familles de rhodopsines. Récemment, les chercheurs ont obtenu les premières informations à haute résolution sur la famille des héliorhodopsines (1), démontrant que ces protéines sont probablement des photoenzymes uniques à l’architecture inhabituelle. Ensuite, ils ont déterminé le mécanisme moléculaire d’une pompe à sodium controlée par la lumière en résolvant la structure de la rhodopsine KR2 dans son état actif (2). Enfin, ils ont caractérisé deux membres du groupe 1 des rhodopsines virales (3). Ils ont montré qu’il s’agit de canaux sélectifs Na+/K+ activés par la lumière et inhibés par le Ca2+. Ils ont également résolu la structure de l’un d’entre eux à 1,4 Å. Leurs études ont donc révélé les caractéristiques fonctionnelles et mécaniques de clades distincts de rhodopsines microbiennes et apportent une base solide pour des recherches plus approfondies sur cette superfamille en expansion.

(1) High Resolution Structural Insights into the Heliorhodopsin Family. Kovalev K., Volkov D, Astashkin R, Alekseev A, Gushchin I, Haro-Moreno JM, Rogachev A, Balandin T, Borshchevskiy V, Popov A, Bourenkov G, Bamberg E, Rodriguez-Valera F, Bueldt G, Gordeliy V. Nature Communications 2020 Feb 25 ;11:2137.

(2) Molecular mechanism of light-driven sodium pumping. Kovalev K, Astashkin R, Gushchin I, Orekhov P, Volkov D, Zinovev E, Marin E, Rulev M, Alekseev A, Royant A, Carpentier P, Vaganova S, Zabelskii D, Baeken C, Sergeev I, Balandin T, Bourenkov G, Carpena X, Boer R, Maliar N, Borshchevskiy V, Bueldt G, Bamberg E, Gordeliy V. Nature Communications 2020 May 1 ; 11:2137.

(3) Viral Rhodopsins 1 : A Unique Family of Light-Gated Ion Channels. Zabelskii D, Alekseev A, Kovalev K, Rankovic V, Balandin T, Soloviov D, Bratanov D, Savelyeva E, Podolyak E, Volkov D, Vaganova S, Astashkin R, Chizhov I, Yutin N, Rulev M, Popov A, Eria-Oliveira AS, Rokitskaya T, Mager T, Antonenko Y, Rosselli R, Armeev G, Shaitan K, Vivaudou M, Büldt G, Rodriguez-Valera F, Kirpichnikov M, Moser T, Koonin E, Offenhäusser A, Bamberg E, Gordeliy V. Nature Communications 2020 Nov 11 2020 ;11(1):5707.

Contact : Valentin Gordeliy, chercheur CEA de l’IBS (Groupe Tansporteurs Membranaires)

Paul Schanda, lauréat du prix Varian Young Investigator Award de l’EUROMAR

Le comité EUROMAR a décerné le prix Varian Young Investigator à Paul Schanda (IBS/NMR). Ce prix prestigieux a été créé à l’honneur de Russel Varian, pionnier de la spectroscopie RMN, pour reconnaître les contributions exceptionnelles dans le domaine du développement de la résonance magnétique.
Le prix salue notamment les développements méthodologiques de Paul Schanda pour caractériser la dynamique et la structure des protéines à l’état solide et liquide. Certaines méthodes développées par son équipe sont très répandues pour suivre, par exemple, les processus cinétiques des protéines, ou détecter des états conformationnels transitoires (détails).
Paul Schanda a également reçu, il y a quelques semaines, la médaille des fondateurs de l’ICMRBS qui salue les contributions exceptionnelles de jeunes scientifiques au développement de la résonance magnétique dans les systèmes biologiques.